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揭秘人类进化谜团 为什么我们发育了巨大的大脑?

 更新时间:2015-11-14 08:03

揭秘人类进化过程的3个谜团 为什么毛发减少了?
为什么我们的祖先从树上爬下?为什么和浓厚的毛发分道扬镳?为什么我们的祖先学会直立行走?科学家对这些问题做出原创性的回答。

1.为什么与我们相近的祖先灭亡了?为什么以尼安德特人为代表的原始人灭亡了,而我们的祖先却活了下来?

圣彼得堡国立大学著名生物学家、语言学家塔蒂亚娜•切尔尼戈夫娜解释,最新的研究显示,尼安德特人是我们的“亲戚”,尽管这一结论一直以来遭到质疑。几千年前地球上同一时期生活着不同的原始人。不同种类的原始人比邻而居,而我们以最强的姿态取得了胜利。

但是为什么这些“不成熟”的人或者说是“其他的人”灭亡了?原因是多方面的,但有一个非常重要的原因:我们在语言的帮助下击败了他们。我们智人学会用声音交流,而尼安德特人,据我们所知,仅掌握手语。因此,优势站在我们这一边。比如,用话语来警告危机的来临又快又响亮又清楚。而如果是用手势通知同类的话,也许刚走出灌木丛就已惨遭毒手,更别提警醒同类。

2.为什么我们发育了巨大的大脑?

在大百科全书中记载着白种人的脑容量最大,为1375克,最轻的大脑是土著澳大利亚人--1185克。

1).为什么会出现这样的差异?

医学教授、生物科学博士、人体形态学胚胎学研究所负责人谢尔盖•萨维列夫认为,原因主要在于地理隔离。数万年前,人类分布于地球的不同地区,于是大脑开始在环境的作用下发育。在气候变化的背景下,白种人长期处于寻找生存空间的境地,渐渐形成了固定尺寸容积的大脑。而那些“幸运儿们”住在温暖的地方,不需要过分用脑,因此,他们的大脑发育有所放缓。比如说,黑种人的大脑比澳大利亚人的大脑平均重59克。

2).祖先的脑回(大脑的表面凹凸不平,凸起的被称为脑回)和我们的相差很大吗?

最近100年有一种倾向,即所有种族和族裔的平均大脑容量增加。大脑容量增加了近40克。这种改变和人类的文明进程和生物进程相关。也许,大脑容量变化和几个族群的混血有关。这种现象的谜底目前还没有揭开。因为不大、但却显著的大脑容量的增加不止一次在人类漫长的历史中发生过。

萨维列夫更倾向于认为社会文化的发展不影响大脑的形状和构造。因为在任何理想的社会条件下都不可能发生经常性的大脑容量的增加。

3.为什么我们告别四肢着地的爬行开始直立行走?

最流行的版本——我们从膝盖上爬起来,是因为气候的改变。由于轮番的全球降温,在大陆和海洋的表面温度急剧下降。大部分地区森林消失,被辽阔的草原所取代。于是古猿失去了茂密丛林的庇护——不得不跳下树枝,行走在地面。

但是,英国纽克大学和巴黎星球物理研究所的学者进行的一项新的研究显示:人类的祖先开始用双脚行走是由于地壳的移动和山岩的出现。

地理学副博士瓦列里•巴洛夫斯基解释,500万年前火山活动和板块构造的转移形成了今天东非和南非的风貌。地壳拉伸、断裂形成了东非大裂谷、红海,亚丁湾也在徐徐扩大。而断裂处的形成伴随着剧烈的火山爆发。在埃塞俄比亚从地底升起了炽热的岩浆柱,这些炽热的岩浆柱断开了地壳,导致地壳裂缝的出现。

物竞天择,适者生存,在生命的威胁面前,只有“类人”的方式才能生存。不管情愿不情愿,他们都得告别四肢行走,因为两只脚直立行走更方便舒适。他们开始在岩洞安家落户--岩洞成为舒适的遮蔽所,他们可以轻易地以陷阱捕获猎物。

除此之外,崎岖不平的地表形成了祖先的体态。手脚并用的原始人很快学会了跑步,他们不再费力移除道路上的荆棘,他们在岩石间攀登,在悬崖的边缘找到平衡,越过沟渠。他们的手和手指变得灵活,学会用手打磨和使用工具。

最重要的是--只有经历这样复杂危险的生活,我们的祖先才能很快变得智慧。他们不得不学会在广阔的土地上辨别方向,学会和别人交流,学会团结合作。

科学家对一些其他方面的问题也做了解答:

1.根据恩格斯的观点,是劳动创造了人了?

俄罗斯科学院民族学与人类学研究所人类进化学中心负责人玛丽娜•布托夫斯科娃表示不确定。因为动物也劳动,但是他们不能给自己带来食物。为了用两条腿走路,人完全不需要经常使用武器,从事劳动。

2.为什么现在的猿猴不能变成人?

这里有一个类似的问题:为什么没有从现代的鱼里衍生出原始形态的恐龙?因为历史从不会大批量重复演进。变成人的时刻已经过去。为什么还要发生多次?人类进化是向前的:强大稳定的选择在上演。

3.科学家解释为什么我们的毛发减少了

人还有一个特点(也有例外),和猴子相比,人看起来光秃秃的。从一方面来说,现代人的毛发把我们同毛茸茸的祖先联系起来。就这方面来说,人有500万根头发,猴子也差不多。但是猴子所有的毛发都是相同的,并且均匀分布于皮肤。而人类就有所不同了:在我们的身体上,这些毛发就像稀疏的草儿。为什么我们的毛发减少了?对这个问题科学家们有一些假想,有些还非常有趣。

1).英国人类学家马克•比盖尔的版本:

“脱毛”是出于卫生的考虑。浓厚的毛发成为寄生虫的避风港和疾病的保护伞。于是我们智慧的祖先选择少毛的伴侣,在他们看来这更健康。因此我们渐渐变成现在这样光秃秃的样子。

2).美国生物学家大卫•里德的版本:

问题出在先人某天做成的衣服上,因为这件衣服,毛发在身体里面一点一点被闷死。

3).法国国家科学研究中心进化生物学专家安德烈•米勒的版本:

火是“罪魁祸首”。在掌握了生火技术之后,我们毛茸茸的祖先开始在篝火边取暖。睡觉时,烧焦了毛发,所以,不得不舍弃它们。

4).生物学副博士格雷戈里•奥尔洛夫的版本:

我们的祖先逐渐扔下皮毛是因为他们不得不在古老的非洲热带草原上穿行,或者是为了适应水中的生活,他们必须变成“秃子”以减少游泳时的阻力

人类进化的10谜团 为什么我们用双足行走

 毫无疑问,人类是造物主最为精妙玄奥的作品。除了思维、语言等与其他动物泾渭分明的优越性之外,人类许多看上去平凡无奇的特质,实际上也是界定人之所以为人的重要标志,也是我们并不了解的奥秘。人类寻找自身起源的探索从未停止过,自DNA遗传等方面的技术发展以来,这一领域的研究更是蓬勃发展起来,为揭开进化之谜提供了更多更新的思路,但是仍有一些谜团我们不能得到答案。

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