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史前巨鳄化石现世 远古“炎魔”或以巨龟为食

 更新时间:2014-06-11 07:17

据国外媒体报道,这是一种长4.8米,重量可达900磅(约合408公斤)的巨大鳄鱼,属于森林鳄(Dyrosauridae)。它们拥有钝状的吻,咬力惊人,以巨大的龟类和蛇类为食。在恐龙灭绝几百万年之后,有一种森林鳄科物种在远古热带雨林中活跃起来。

史前巨鳄化石现世 远古“炎魔”或以巨龟为食

    这种史前鳄鱼被命名为Anthracosuchus balrogus,其种名来自托尔金奇幻小说《魔戒》中中土大陆的炎魔(Balrog)。炎魔是“黑影与火焰的生物”,站起来有人类的三、四倍高,潜伏于摩瑞亚地下深处的矿坑中。

    佛罗里达自然历史博物馆古脊椎动物馆副馆长乔纳森·布洛赫说:“与炎魔这种巨大的怪物一样,Anthracosuchus balrogus也是在一处矿坑深处被发现的,它在南美热带地区的岩石中沉睡了6千万年。”

    在哥伦比亚北部化石丰富的Cerrejón煤矿中,同一个岩层出土了4个这一新物种的化石标本。此前,科学家在同个煤矿中发现了许多大型龟类的化石,这些龟具有像大部头教科书一样厚的背甲,此外,科学家还发现了世界上最大的蛇类——泰坦巨蟒(Titanoboa)的骨架,长度达到14.6米。

    据介绍,Anthracosuchus balrogus是在Cerrejón煤矿发现的第三个新的远古鳄鱼物种。另一物种瓜希拉冥河鳄(学名:Acherontisuchus guajiraensis)的描述发表于2011年的《古生物学》(Palaeontology)杂志上。它们同属于森林鳄科。

    这些巨大的鳄鱼起源于非洲,在7500万年前渡过大西洋来到南美大陆。在6500万年前那次恐龙被横扫一空的大灭绝事件中,它们奇迹般地存活下来。一些森林鳄科物种,如Anthracosuchus balrogus,逐渐适应了淡水生态系统,如Cerrejón地区的热带雨林。在6000万年前,这里的气候比今天温暖潮湿得多。

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