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揭示远古恐龙求爱秘笈:窃蛋龙炫耀尾羽

 更新时间:2013-01-08 10:34

可能不只孔雀喜欢晃动自己美丽的尾巴来吸引异性,最近一项化石研究显示,一种远古恐龙也爱这么干。

揭示远古恐龙求爱秘笈:窃蛋龙炫耀尾羽

 

 

 

    在求爱期,一种被称为窃蛋龙的双足恐龙中的很多物种都喜欢摇动自己的肌肉、羽毛尾巴来获得异性的关注。原来窃蛋龙不只爱“偷蛋”,也爱“开屏”。人们第一次发现窃蛋龙的化石时,同时发现了一窝恐龙蛋和一只原角龙的化石,考古学家认为它是在偷吃原角龙的蛋,所以把它命名为窃蛋龙,直到上世纪90年代这宗冤案才被洗清,其实这窝恐龙蛋是属于窃蛋龙的,原角龙只是路过,但根据国际动物命名法规,它的名字却不能改了。

 

 

 

    研究人员表示,证明它们炫尾求爱最主要的证据是,窃蛋龙短而粗的尾部结构——其末端强健而灵活,但是底部却十分坚硬,距离尾椎数寸处融合成叶状结构,排列十分紧密,以至于并不灵活。但是,没有证据表明这种恐龙肌肉发达的尾部只是一种装饰,这种尾部结构被认为是它的武器。

 

 

 

    而且一些窃蛋龙物种早期成员——这些成员生活在大约1.5亿年前,身上覆盖着长长的羽毛——化石表明,其附器末端的羽毛呈扇形结构。另外对于同一窃蛋龙种系更晚一些的成员的新研究则指出,这些恐龙有相同的尾椎骨排列,并且肌肉用于控制它们的行动。最近,研究人员将研究成果在线发表于《波兰古生物学报》。

 

 

 

    研究人员坚信,虽然没有化石证据证明,那些距今时间较短的窃蛋龙拥有羽毛,但是那些柔软的物质很可能被遗漏掉了,这是因为羽毛不容易被保存,而不是因为一开始就没有。并且,窃蛋龙极有可能通过炫耀自己美丽的尾部羽毛来示爱,就像艺术家重建的图画展示的那样:一只1.5米长的雄性窃蛋雌驼龙在为可能的配偶“送秋波”。

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