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蛇为什么能长那么长? 与自身基因和进化有关

来源:网络转载 2016-12-12 23:02:42 编辑: 杰米 查看:

  在动物王国中,人们总是将目光投向那些长相怪异的动物。看惯了毛茸茸,四条腿的哺乳动物后,人们总是不禁发问:蜘蛛怎么就那么多腿?蛇的身子怎么那么长呢?

  这些问题的答案恐怕还得从进化和基因的角度去寻找。更进一步,我们需要研究动物是如何从幼小的胚胎一步步发育成长大后的样子。如果我们想知道蛇为什么那么长,首先要观察一下蛇的胚胎。

蛇为什么能长那么长? 与自身基因和进化有关

  近日,葡萄牙的一组科研团队就做了相关的研究。他们发现,有一些基因对蛇长长的身体形状起到了关键性的作用!而科学家们验证这一发现的做法就是,将一样的基因植入小鼠【心疼小鼠一分钟】体内,看看能不能得到一只“加长版”的小鼠……

  蛇和老鼠都是脊椎动物(都属于脊椎动物亚门,只不过蛇是爬行纲,鼠是哺乳纲),脊椎动物通常有两种途径能进化出长长的身体,一种是通过增加脊椎骨的长度(比如长颈鹿!~),另一种则是增加脊椎骨的个数(比如鹅)。这种变化可以发生在脖子、躯干或者尾巴等多个部位。对于蛇而言,它的身体长主要是因为躯干部分长,拥有超级多的肋骨(老鼠一般仅有13对肋骨)。

  在此之前,研究人员就已经知道,如果小鼠体内的一种名为Gdf11的基因突变了,那这只小鼠就会变“长”,不仅躯干部分加长,尾巴上一些另类的细胞也增多了。这些另类的细胞是多种基因表达的结果,其中就包括那些决定胚胎中躯干与尾巴分界点的基因。这一结果说明基因突变的小鼠在发育的过程中渐渐茫然了,完全不清楚躯干的脊椎骨长到哪里才算完。