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大熊猫起源地之谜又有新论

来源:网络转载 2012-12-04 13:39:14 编辑: admin 查看:

■西班牙考古队在发掘现场

        ■西班牙考古队在发掘现场

■克氏熊猫复原图

        ■克氏熊猫复原图

 

 

    西班牙科学家发现最古老大熊猫化石

  把大熊猫的家族史提前了将近400万年———

  国宝大熊猫是我国特有的珍稀动物,其憨态可掬的可爱模样深受全球大众的喜爱。最近,一则有关西班牙科学家发现最古老大熊猫化石的新闻引起人们关注,有关大熊猫到底起源于哪里的问题遂成为焦点话题。

  ■西班牙古生物学家命名克氏熊猫

  本次考古挖掘的负责人、西班牙国家自然科学博物馆的古生物学家胡安·阿贝拉博士的考古队前不久在西班牙加泰罗尼亚地区发现了一些1160万年前的原始熊类的牙齿和上颚化石。他们近期深入研究了这两副化石并将其与许多其他物种相对比,得出了一系列结论。他们惊奇地发现,这可能是一个新类属。他们为这个新物种取名为“Kretzoiarctos beatrix”(以下简称克氏熊猫)。

  胡安·阿贝拉说:“化石的牙齿证明它是一只熊。此外,下颌骨体短显示它更接近于大熊猫亚科,与现今的大熊猫存在一定的亲缘关系。牙面上釉质褶皱,显示这种熊是一种杂食动物,但也拥有很多用于咀嚼坚硬植物的牙齿特征,例如竹子。”

  ■称克氏熊猫是大熊猫祖先有很大风险

  1869年,法国神甫爱尔芒德·戴维在一位四川猎户的家中发现了一张大熊猫的毛皮。由于西方人对这种动物闻所未闻,戴维根据这种动物的毛皮特征,将其命名为“黑白熊”,他还在当地猎户的帮助下搞到一只“黑白熊”标本。当戴维将“黑白熊”标本送到巴黎展示后,立即引起了轰动。

  后来,法国动物学家爱德华兹在仔细研究这个标本以后确定,这是一个全新的物种。由于它与在中国西藏发现的小猫熊食性相近,爱德华兹便把这个新发现的物种定名为“大猫熊”,但后来人们却习惯称之为“大熊猫”。

  对于国内外媒体报道“西班牙发现大熊猫最古老祖先化石”的说法,胡安·阿贝拉表示那样会“带有很大的风险”。

  “这是因为化石记录非常零碎,并且期间还有许多其他的中间物种,无论在时间上还是空间上。它与大熊猫同属于熊猫亚科,但这并不意味着大熊猫一定起源西班牙,它只是提供了这种可能性。准确地说克氏熊猫应该是大熊猫家族中最古老的一员。” 胡安·阿贝拉说。

  ■学术界认可始熊猫是大熊猫的始祖

  其实关于大熊猫起源的争论由来已久,比如始熊猫、葛氏郊熊猫、小种大熊猫。正如胡安·阿贝拉在其论文开篇时写道:“大熊猫的起源在过去一个世纪里是哺乳动物学家和古生物学家争论最激烈的话题。”

  上世纪70年代,我国科学家邱占祥、祁国琴对云南禄丰始熊猫做了详细研究,他们认为,此种动物在形态特征和系统关系上介于祖熊与熊猫之间,于是将其建立一个新属、新种,称为禄丰始熊猫。

  为了进一步论证始熊猫分类地位的可靠性,他们又专门与1942年在匈牙利发现的葛氏郊熊猫的化石作了对比。结果发现,葛氏郊猫熊与始熊猫之间的形态差别说明它们不在一个演化水平上。前者是始熊猫的一个灭绝的旁枝,没有留下现生后代,中国的熊猫是始熊猫主支的延续。而随后的小种大熊猫生活在300万年前,已经初具现代大熊猫的雏形,是介于始熊猫和现代大熊猫之间的类种。