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塑料垃圾烧掉发电真的好吗?家园该如何守护?

 更新时间:2019-03-21 11:18

  随着人类发明塑料开始,各种垃圾特别是塑料垃圾数量急剧增加,人们对于垃圾的处理真的是很痛疼的一件事,很多地方特别是农村偏远地区对更会采用焚烧垃圾的方法去处理。垃圾主要是塑料垃圾焚烧时,对环境和人体的的伤害主要是:垃圾焚烧之后完全燃烧或不完全燃烧产生重金属物质和有毒物质,其中最主要的是二噁英。

塑料垃圾烧掉发电真的好吗?家园该如何守护?

  美国国家地理(撰文:ELIZABETH ROYTE 编译:蔡雅铃):许多垃圾处理业者肯定这种做法,不过焚化和其他「垃圾转换能源」计划都可能对环境造成危害。

  当塑料垃圾大举来袭,如果我们不想看到这些玩意儿勾挂在树枝上,漂浮在海洋环流里,或是塞满海鸟和鲸鱼的胃,到底该怎么做?

  世界经济论坛(World Economic Forum)发布的一份报告指出,塑料的制造量预计在未来20年将倍增。 与此同时,塑料的回收率却停滞不前,欧洲约为30%,美国仅达9%,许多开发中国家更是接近0%或完全没有进行回收。

  今年1月,包含爱克森石油(Exxon)、陶氏化学(Dow)、道达尔(Total)、壳牌(Shell)、雪佛龙菲利普斯(Chevron Phillips)、宝侨(P & G)等许多石油化学和消费品企业,组成了一个叫做「 终结塑料废弃物联盟」(Alliance to End Plastic Waste)的集团,承诺在5年内拨款15亿美元来处理这个问题。 他们的目标是资助替代材料和传送系统,加强回收计划,以及推广将塑料转成燃料或能源的科技,但这个做法较具争议。

  精密的焚化炉焚烧塑料和其他都市废弃物时,能产生足够的热和蒸气来转动涡轮机叶片为当地电网产生电力。 欧盟因为限制有机垃圾的掩埋,他们已经把将近42%的垃圾烧掉;美国则是12.5%。 世界能源会(World Energy Council)这个代表一系列能源科技与来源的联合国立案组织认为,垃圾转制能源(waste-to-energy)这个行业在未来几年可能会持续成长,特别是在亚太地区。 中国现有大约300座垃圾转制能源厂在运作,另外还有数百座在筹备中。

  「一旦像中国这样的国家纷纷关门拒收外国的垃圾,而负荷过重的回收工业又赶不上塑料污染危机升高的速度时,」绿色和平组织的约翰. 欧塞瓦(John Hocevar)说:「焚化这种方法,会愈来愈被推广为轻松的替代方案。 」

  用垃圾发电

  燃烧塑料垃圾来获得能源听起来很合理:毕竟塑料是由碳氢化合物构成的,和石油类似,但比煤的能量密度高。 不过还是有一些障碍阻止燃烧垃圾的大幅扩展。

  首先,为垃圾转制能源厂选址和为掩埋场选址一样,都很困难:没有人想住在每天可能有好几百辆载满垃圾的卡车造访的厂区旁边。 通常这种工厂最后会盖在低收入小区,美国自1997年以来也只新增了一座焚化炉。

  垃圾转制能源厂的建造和营运也很昂贵,所以这里倾倒垃圾所收取的费用通常比掩埋场还要高。 而且因为工厂的运转在垃圾流量稳定时效率最好,业者往往需要从很遥远的地方进口垃圾回来。

  大型工厂的确能生产可供数万户家庭使用的电力,不过有研究显示,回收废弃物时可以减少提炼化石燃料制作新塑料,这个过程省下来的能源,比烧掉塑料垃圾和其他家庭垃圾所产生的能量还要多。

  最后,垃圾转制能源可能会排放低浓度的有毒污染物,如戴奥辛、酸性气体和重金属等。 虽然最新的工厂会使用精密的除尘器、集尘器和过滤器来捕捉这些化合物,不过诚如世界能源会在2017年的一份报告里措辞谨慎的说明:「只有在焚烧场正确运转及控制排放的情况下,这些科技才能发挥作用。 」

  有些专家忧心那些缺乏环境法规或执法不严的国家,可能会想在排放控制上省钱,焚化炉因此变成温室气体的固定生产源。 美国的垃圾焚化炉在2016年就排放了等同于一千多万公吨的二氧化碳,其中半数以上是来自焚化塑料。 

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