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不老女婴的神奇奥秘:或将帮助人类“长命百岁”

更新:2017-06-26 16:10

  2013年10月,“不老女婴”布鲁克去世了,死亡原因尚不明确。这位20岁的女宝宝死前身高76公分,体重不到10公斤。科学家称布鲁克是患了一种“X综合征”的疾病,这种疾病尚无法治疗。但是科学家希望从布鲁克的基因中找到人类可以长期保持婴儿状态的秘密,这将有助于人类对抗衰老,或许在不久的将来,长命百岁将不是梦。

不老女婴的神奇奥秘:或将帮助人类“长命百岁”

  布鲁克的爸爸接受电视台采访,布鲁克的爸爸说:“从1岁到4岁,她在慢慢长大,但在4至5岁间开始,她就停止生长了。”尽管其他同龄女孩都开始上大学、和男友们约会,但20岁的布鲁克却一直生活在摇篮中,每天必须由父母换尿布。她只会牙牙学语,不会走路。布鲁克连吃饭都得通过一根插进胃里的管子来进食,因为她的食道实在太小了。除了容貌像婴儿外,她的智力也停留在了婴儿状态。

  布鲁克的父母称,布鲁克从小就患有一系列医生无法解释的疾病,她出生后没多久就接受过胃溃疡导致的胃穿孔手术,接着她又患上了癫痫。当布鲁克4岁大时,她突然陷入昏迷,沉睡了整整14天,接着医生又诊断她患上了脑肿瘤。

不老女婴的神奇奥秘:或将帮助人类“长命百岁”

  美国医学专家对布鲁克进行了一系列诊治,发现她身上存在许多“矛盾现象”——她身体每个部分的衰老程度并不一样!比如20岁的布鲁克仍然长着乳牙,但她的骨骼年龄却更像是10岁儿童。据悉,布鲁克患有一种医学界至今未曾确诊的怪病——“X综合征”。

  医学专家们相信,布鲁克体内的一个基因可能发生了变异,导致她的身体关闭了成长的功能。医生曾建议布鲁克的父母为她注射生长荷尔蒙,但生长荷尔蒙治疗也没有产生任何效果。但是布鲁克的三个姐妹都很正常。

不老女婴的神奇奥秘:或将帮助人类“长命百岁”

  科学家认为,布鲁克很可能发生基因突变,阻止她的身体成熟发育;不过,她独特的基因密码为人体生长的研究开拓了一个崭新的领域,将对此类疾病的药物研发有所帮助。医学专家对她的细胞和DNA样本进行了研究,希望发现一种“基因突变”现象,一种导致她不变老不长大的基因突变。

  为什么布鲁克永远也长不大?为什么她的身体器官独立发育?为了揭开这些谜团,沃尔克和萨克立弗对她的细胞和DNA展开了一系列研究,他们认为布鲁克的“不老奥秘”源于一种前所未见的基因突变。沃尔克甚至认为,假如能分离出这种使人衰老的神秘基因,就能为解开人类生老病死之谜提供重要线索。一旦沃尔克找出“衰老基因”,他和研究伙伴就会尝试在实验室的小白鼠身上“关闭”这种基因,看看老鼠的衰老进程是否会停止或者延缓。

  沃尔克说,目前理论界提出的一个可能的长生不老之策,是让宇航员长时间地在太空行走,但这种方法仍停留在理论推测的阶段,没人知道它是否行得通。相较起来,“不老女孩”布鲁克提供了一个更加可行的研究方法,尽管她究竟能长生不老到几岁,还是一个未知之数。布鲁克的父母对女儿能成为重大医学研究的突破口受宠若惊,他们认为,女儿生存的意义也许就在于破解这个谜团。

不老女婴的神奇奥秘:或将帮助人类“长命百岁”

  然而令人悲哀的是,不会长大并不意味着不会死亡。据布鲁克的家人称,20岁的“不老女婴”布鲁克已经在上个礼拜离开了人世,家人并没有透露她的具体死因。布鲁克的葬礼上的悼词这样写道:“虽然外界了解更多的是她的外形和身体缺陷,但布鲁克却为她的家庭带去过欢乐和幸福。”

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