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澎湖水道海域发现19万年前“澎湖原人”化石

 更新时间:2015-01-29 08:22

 澎湖水道海域发现19万年前“澎湖原人”化石

  科博馆在澎湖水道海域发现距今19万年前澎湖原人下颚化石,图为学者端详各式化石。(陈信翰摄)

  台湾科学家在澎湖水道海域发现具有直立人特征的「澎湖原人」下颚骨化石,经与日本、澳洲学者耗时4年研究,判定年代距今19万年到45万年,是台湾目前发现最古老的人类化石。相关研究昨登上国际知名的《自然通讯》期刊。

  澎湖原人下颚骨化石打捞自台湾海峡澎湖水道海底,距离台湾西南约25公里海域。台中自然科学博物馆地质学组主任张钧翔认为这可能是人类化石,因此与东海大学理学院长林良恭、日本国立科学博物馆博士海部阳介等人合作,尝试解开谜团。

  林良恭表示,用双脚走路的「直立人」是180万年前从非洲出来的人种,之后不断演化,80万年前的印尼爪哇人及45万年到75万年的北京人,都属于直立人。直立人后来全数灭绝,10万年前出现具有语言、文化的「现代人」,过去在台湾发现最早的人骨化石是距今约2万年的左镇人,属于现代人。

  张钧翔表示,他们在澎湖海域发现的这个人类化石,下颚骨平坦、牙齿粗壮,跟现代人下颚骨戽斗、牙齿纤细的特徵不同,经过资料比对,应该是直立人,由于在澎湖海域发现,因此命名为「澎湖原人」。

  张钧翔指出,澎湖原人的粗壮下颚及牙齿型态,与发现于中国大陆安徽和县的40万年前下颚骨化石型态相近,和县人与澎湖原人很有可能代表亚洲直立人演化未曾发现的新支系,为直立人在亚洲的分布与型态,提供关键性证据。

  张钧翔指出,在冰河时期,海平面不断上升、下降,天冷时海平面下降,中国大陆北方的一些动物(含人类)会往台湾迁徙,因此在澎湖水道海域留下他们的足迹。由此推断,台湾早期是中国大陆动物迁徙、避难的桃花源。

  张钧翔说,从化石分析,这个澎湖原人的身高约160公分,体重约60公斤,性别难以判断,但已是一个成年个体。澎湖原人具有直立人的特徵,将台湾发现的古人类化石纪录,从2万年推展至19万年的时期,台湾将成为世界科学家研究人类演化的重要据点。

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