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西伯利亚发现早泥盆世鱼类化石 距今约4.15亿年

 更新时间:2015-01-15 07:19

  西伯利亚发现早泥盆世鱼类化石 距今约4.15亿年

  西伯利亚发现距今约4.15亿年的早泥盆世鱼类化石

  当提到绘制生命之树时,人类与鲨鱼之间最重要的区别不是四肢和鳍甚至肺和腮,所有的区别都可以归结到两者的骨骼。

  鲨鱼的骨骼是由软骨构成的,它们被称为软骨鱼类。然而同硬骨鱼一样,人类以及其他大多数现存的脊椎动物则都属于另一类别——这些生物的骨骼是由硬骨构成的。

  科学家已经知道,这两种类别是在距今约4.2亿年前分道扬镳的,但两者最后的一个共同祖先到底是谁却依然是一个未解之谜。

  如今,从俄罗斯西伯利亚的一条小鱼化石的脑中发现的秘密可能会提供一些线索。

  讨论中的化石材料是在西伯利亚发现的具有一个头骨和鳞片的早泥盆世鱼类,距今约4.15亿年。

  早在1992年,一篇较短的科学论文便提到了这具化石,并基于鳞片和头骨与来自新西伯利亚群岛的硬骨鱼Dialipina的相似性,将其划归为Dialipina属的一种硬骨鱼。

  然而同时期的硬骨鱼非常罕见,因此当英国伦敦帝国理工学院的古生物学家Martin Brazeau在网络上找到了这具西伯利亚化石鱼的更多详细图像后,他和同事Sam Giles以及牛津大学的Matt Friedman认为,对这种鱼的起源进行更加详细的研究是非常值得的。

  为了搞清这种鱼能够在哪里融入早期颌类脊椎动物的进化,研究人员使用了一种微CT扫描技术——类似于病人在医院中为了看清身体内部情况而采用的常规CT成像技术,从而在不破坏化石的前提下观察其1厘米长的头骨中的骨骼结构。

  研究人员发现,尽管这具化石之前基于外部形态——例如颅顶甲的形状和鳞片的色彩——被分类为硬骨鱼,但CT扫描却揭示出一个软骨鱼和硬骨鱼都具有的令人惊讶的镶嵌特征。

  例如,这种鱼的头骨由大型的、类似于今天硬骨鱼的骨板构成,但其头部周围的血管和神经痕迹更接近于软骨鱼的形态。

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