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史前海洋终极掠食者正式命名为冯氏上龙

更新:2014-07-20 07:49

史前海洋终极掠食者正式命名为冯氏上龙

  复原图:“终极掠食者”紧紧咬住一头蛇颈龙。

  2004年,挪威奥斯陆大学古生物学家在北极斯瓦尔巴特群岛上发现了一种大头、大胃、长有四个桨状肢的巨型海洋爬行动物化石。2009年,媒体公开报道称,这种庞然大物的撕咬能力比暴龙还要强四倍。这一报道在当时引起了考古界的轰动,人们将这种动物称为“终极掠食者”。然而,包括发现者在内的所有研究人员都没有发表过关于这一物种的科学描述与定义,甚至一些新闻报道和历史记录片都只是将其称之为迄今最恐怖的掠食者,归为上龙一族。直到近日,“终极掠食者”和后来发现的“怪物”同类,终于有了正式的名份,古生物学家埃斯普恩-科努特森等人在《挪威地质学杂志》上发表研究文章,将“终极掠食者”和“怪物”正式命名为“冯氏上龙”。

  在2004年到2012年之间,挪威奥斯陆大学研究团队在北极斯瓦尔巴特群岛上共发现了两个巨型上龙化石。此前,古生物学家发现的唯一关于上龙的材料就是一块尾椎骨,因此奥斯陆大学研究团队的发现是一项重要成果。这一名声越来越大的物种,其中一个被称为“终极掠食者”,另一个被称为“怪物”。其实,它们都属于冯氏上龙。这些化石素材让现代人能够部分弄清楚这种海洋顶级捕食者活著时究竟是何模样。

  科努特森等人介绍说,斯瓦尔巴特群岛上有规律的冰冻-解冻循环过程将这些骨骼严重破坏成碎片。而在考古学家研究过程中,这些碎片又进一步被破坏。组成这一新物种的标本(PMO 214.135),包括颌部碎片、从颈部到背部的部分椎骨碎片以及右前肢的碎片。另一具较大标本(PMO 214.136),包括头骨背部、部分椎骨以及一些未经确认的骨骼。在它们死亡后,由于环境的变迁,当奥斯陆大学研究人员发现它们时,这种史前终极捕食者的残骸已几乎所剩无几。

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