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距今5500万年荆州猴化石 改写灵长类演化历史(2)

 更新时间:2014-01-09 09:19

  为了揭示在这块化石中埋藏的巨大秘密,10年间,倪喜军及其团队找出了化石的1186个形态学特征,结合了658个特异性分子标记,并比较了157个物种的1000多个形态学特征,最终确定了“阿喀琉斯基猴”在灵长类“族谱”中的位置。“阿喀琉斯基猴”生活在距今5500万年前的始新世早期,是最接近类人猿的早期眼镜猴。

  人类远祖比老鼠更小

  “化石表明人类的远祖或比老鼠更小、是擅长在雨林树丛里跳跃的袖珍猴子。”倪喜军在接受采访时称。

  借助大矩阵数据分析和同步辐射光CT扫描,倪喜军与合作者复原了“阿喀琉斯基猴”的形象。根据复原图,它的个子很小,身长约7厘米,重约20-30克,尾巴长13厘米,小到人们可以把它放在手心上。

  倪喜军介绍,“阿喀琉斯基猴”兼具眼镜猴和类人猿的特征。例如,其大大的眼睛,与眼镜猴相近;但是,其脚后跟的骨头形状更接近于类人猿,短而宽,便于跑步、走路,而不是像猴子那样,细长的脚后跟骨头便于在林间弹跳。

  阿喀琉斯是古希腊神话中的英雄,脚后跟是他的唯一软肋。倪喜军告诉记者,之所以为这种猴子起这个名字,是因为它的脚后跟与人类的脚后跟有共同点。

  倪喜军说,“阿喀琉斯基猴”脚的抓握能力强,可在跳跃中仅靠双脚抓握树枝,而解放出来的双手就能做捕食动作,这可能也是很久以后类人猿走下树干、直立行走并最终演化为现代人的生物学基础。

  荆州为什么会有猴子?

  5500万年前,荆州怎么会有猴子呢?倪喜军介绍,5500万年前,全球处于温室期,气候湿润炎热,茂密的森林覆盖到了南北极,当时的江汉盆地有很多湖泊、河流以及茂密的森林,就像现在的亚马逊、西双版纳

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