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琥珀中发现以恐龙粪便为食的蟑螂

 更新时间:2013-12-11 19:10

也许很多人还记得1993年的经典电影《侏罗纪公园》中,演员杰夫·高布伦面对三角龙留下的一大堆粪便时的吃惊表情。这一幕十分经典 ...

  琥珀中发现以恐龙粪便为食的蟑螂

  黎巴嫩琥珀中发现以恐龙粪便为食的蟑螂

  也许很多人还记得1993年的经典电影《侏罗纪公园》中,演员杰夫·高布伦面对三角龙留下的一大堆粪便时的吃惊表情。这一幕十分经典,但电影中可能忽略了一个事实:这些恐龙粪便很可能在堆积成山之前,就被清理干净了。

  根据最近发表在《PLOS ONE》杂志上的一项研究,在恐龙时代维持地面清洁任务的其实是一种很不起眼的昆虫:蟑螂。更确切地说,是来自已经灭绝的小蠊科(学名:Blattulidae)的蟑螂。

  来自斯洛伐克科学院地质研究所的Peter Vr anský几乎是在无意中取得这一发现的。当时他正在研究小蠊科物种的食物组成,并预期结果与同时期其他蟑螂种类差不多。不过,其他这些蟑螂种类并没有以恐龙粪便为食的,因此研究团队一开始并没想到这一点。

  后来,科学家打开了一块来自黎巴嫩的琥珀,并用同步辐射X射线三维成像技术对里面保留的蟑螂化石进行研究。这种技术可以给出蟑螂的虚拟三维形象,而不会对原始标本造成损伤。

  他们意外地发现,与其他蟑螂相比,这种蟑螂的食物中含有更多的木材颗粒。研究人员在论文中写道:“任何木材颗粒的出现……都是完全没有预料到的。”这些颗粒具有光滑的边缘,表明蟑螂并没有进行咀嚼。此外,这些木材颗粒分解腐烂的程度,并不是蟑螂消化系统所能做到的。因此,这支持了研究者的假说:在这些蟑螂摄食之前,木材已经被消化过了。

  那么是什么动物会以木材为食呢?答案是恐龙!

  Peter Vr anský说:“木材没有其他可能的来源。这些木材碎片明显是经过消化的,而那个时期没有动物能吃下新鲜的木头。”在中生代时期,蟑螂是大部分地区最常见的昆虫。在三叠纪和侏罗纪——涵盖了恐龙存在时间的一大半——的大部分时间里,还看不到现代“粪便清洁工”蜣螂和苍蝇的身影。

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