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考古资料证明中国古人类演化链条没有中断

 更新时间:2012-12-08 19:28

考古资料证明中国古人类演化链条没有中断 

【核心提示】除了周口店,全国还有2000余处旧石器时代遗址,出土了大量的人类化石和极其丰富的石器、被人类改造过的动物碎骨、用火遗迹等文化遗存。应该说,比起支离破碎的人类化石证据,丰富的石器文化遗存对中国乃至东亚现代人起源的“连续进化附带杂交”模式提供了系统的、坚实的支持证据  

 

  古人类化石和旧石器时代的石器是研究中国现代人起源和古人类生活的直接证据。考古发掘则是获取这两项证据的主要渠道。目前,我国的古人类考古资料为我国古人类演化提供了哪些支持?本报记者就此采访了中国著名旧石器考古学家、古人类学家、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星。

  《中国社会科学报》:中国科学院古脊椎动物与古人类研究所用古DNA研究人类起源,目前有何进展?

  高星:古DNA只有在特别理想的状态下才会较完整地保存下来。目前最大的收获是从距今4万年左右的田园洞人类肢骨上成功提取到DNA,并对其成功测序。结果表明,田园洞人是目前在中国乃至整个东亚从分子生物学角度找到的最早的完全意义上的现代人。而且田园洞人与东亚现生人群关系很近,而与欧亚大陆西部和非洲的现生人群关系疏远。

  《中国社会科学报》:这一发现对现代人“多地区进化说”特别是中国现代人的起源研究有何贡献?

  高星:这一结果说明古DNA研究是可以为相关研究带来突破的,但我们还不能从中推断4万年以前的祖先来自哪里。

  《中国社会科学报》:山顶洞人和“北京人”是一脉相承的吗?

  高星:北京猿人在大约30万年前就消失了,山顶洞人是距今3万年前才出现的,二者之间存在20多万年的差距。不能狭隘地认为北京猿人就是我们的祖先,因为这一支系或许繁衍下来了,或许灭绝了,或许迁徙到其他地方。重要的是找到演化链条上缺失的环节。

  《中国社会科学报》:郑州老奶奶庙遗址的发现对“中国现代人本土起源”观点能提供多少支持?

  高星:经过年代测定,老奶奶庙遗址为距今6万—5万年左右。这个遗址的发现也在一定程度上再次否定了分子生物学界所认为的在距今10万—4万年间,由于冰期存在,中国的古人类和动植物灭绝的观点。但这个遗址并没有发现人类化石,它对中国本土人群连续演化的论断有支持和强化作用。

  《中国社会科学报》:周口店等遗址的考古材料在研究中国现代人起源中的作用是什么?

  高星:正是基于周口店遗址发现的人类化石,20世纪30年代的古人类学者提出了“多地区进化说”。该遗址使我们知道人类进化还存在直立人阶段,而且直立人具备制造工具、有控制地用火、狩猎的能力。这些行为能力在更早的南方古猿和现代人之间架起了系统演化的桥梁。

  除了周口店,全国还有2000余处旧石器时代遗址,出土了大量的人类化石和极其丰富的石器、被人类改造过的动物碎骨、用火遗迹等文化遗存。应该说,比起支离破碎的人类化石证据,丰富的石器文化遗存对中国乃至东亚现代人起源的“连续进化附带杂交”模式提供了系统的、坚实的支持证据。

  转载请注明来源:中国社会科学报

 
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