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(图)德科学家发现“会行走的鲸鱼” 源自古埃及

 更新时间:2011-11-23 08:29

据美国连线杂志报道,鲸鱼是世界上最大的哺乳动物,多年以来科学家一直致力于研究鲸鱼的进化历程。德国古生物学家埃伯哈德-弗拉士(Eberhard Fraas)在学术生涯中除了研究恐龙,同时还关注鲸鱼的进化,他在埃及考古遗址挖掘发现“会行走的鲸鱼”,其历史可追溯至4500万年前,弗拉士将这种会行走的鲸鱼命名为原鲸,这是非常早期的鲸鱼进化形态,它将很快填补人类理解鲸鱼进化历史的重要过渡过程。

 

(图)德科学家发现“会行走的鲸鱼” 源自古埃及

埃及考古遗址挖掘发现“会行走的鲸鱼”,其历史可追溯至4500万年前

这些原鲸骨骼化石发现于埃及开罗附近的一处石灰岩沉积层中,它具有接近完整的头骨,以及从脖颈至臀部的一系列椎骨,并未发现肢体关节。

这项考古发现对于自然学家意义重大,从而证实鲸鱼是从陆地、食肉性祖先物种进化而来。原鲸较长的颚骨、靠近前颚的圆锥状牙齿以及朝向后颚的较大剪切牙齿可以证明这一点。自然学家理查德-莱德克(Richard Lydekker)指出,原鲸和此前弗拉士命名的中鲸都是进化成为纯水栖鲸鱼过程中的陆生祖先物种,弗拉士的考古发现真实地加强了叫做肉齿类哺乳动物的陆生远古哺乳动物与械齿鲸等已证实的早期鲸鱼物种之间具有紧密的联系。

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