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深海泰坦,沧龙一口吞下海洋霸主鲨鱼

来源:未解之谜(www.49363.com)时间:2017年05月15日全文预计627个文字,阅读约需2分钟

  远古的海洋生物之中,谁才是当之无愧的霸主呢?一起看看这个能一口将鲨鱼整个吞下的深海巨兽——沧龙。

  沧龙(Mosasaurus)是中生代海洋之中最顶级的捕食者,相对于其他生物而言它存在的时间很短,然而就在这极短的时间里,沧龙却将当时海洋中的很多海洋生物赶尽杀绝。

  沧龙分很多种,人们所熟知的巨型捕食者其实只是其中的一种——霍夫曼沧龙,霍夫曼沧龙体长可达21米,重达33吨。巨大的身躯让它可以猎杀几乎所有的生物,就连长达8米的金厨鲨也难逃它的猎杀。

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  据研究表明,金厨鲨的灭亡与其有很大关系。在电影《侏罗纪世界》当中沧龙活吞鲨鱼,猎杀暴虐龙的画面给观众留下了很深的印象和极大的震撼。

  比起其他的沧龙类生物,沧龙的头部更加强壮,由于下颚骨头间的关节紧密,因此沧龙无法像早期沧龙类(例如海王龙)般将猎物整只吞下。沧龙的牙齿锐利呈圆锥型,弯曲呈倒钩状,双颚在咬合的同时产生巨大扭力可将猎物拦腰咬断。另外其上颚内部还有一圈内齿用于拖拽食物。科学家推测,沧龙应该是将猎物咬断或撕裂为适当尺寸再吞下,其进食方式类似科莫多巨蜥,只是要血腥的多。

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  沧龙视觉很弱,但是嗅觉和听觉非常发达。它们从祖先那里继承来的舌头依旧是主要的嗅探器官;它们的耳朵构造特殊,可以把声音放大38倍。科学家由其头部化石推定,沧龙利用上颚侧面与吻部的一组神经侦测猎物发出的压力波,以此确定目标的准确位置,就像今天的虎鲸利用声音定位一样。

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  沧龙的身体呈长桶状,尾巴强壮,具有高度流体力学性。它的前肢有五趾,后肢有四趾,四肢已演化成鳍状肢,前肢大于后肢,短粗而有力的鳍肢使它可以在水中迅速改变方向,敏捷大大增加。其尾部达到身长的一半,为宽阔平坦的竖桨状,尾椎骨上下都有扩张的骨质椎体,组成了强力的游泳工具。

  科学家推测,它的行进方式类似于现代的鳄鱼在水中的游泳方式,尾巴像鞭子一样左右摇动,最高速度可能达到30英里/小时(约48.3公里/小时)。这种游泳方式可以在短时间内获得极快的速度,但是不利于长时间的高速追逐,因此,沧龙是利用隐匿与爆发力猎食的好手。

  这种海洋掠食王者的祖先来自陆地,令人惊讶的是,巨型凶兽的祖先仅仅只是一种小型蜥蜴——崖蜥。

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  它们的进化历程一直是个谜,直到1989年达拉斯蜥蜴化石的发现,使得沧龙与其祖先之间失落的演化环节得以合理连接。古海岸蜥推测生存于距今9500万年前,一直面临陆地上的恐龙的威胁,于是它们逃入海洋。

  300万年后演化成达拉斯蜥蜴。漫长的演化过程中,它们的脚趾变成蹼足,所以再不能在陆地上行动了。600万年的时间,又使他们从一米长的小蜥蜴,变成了19.8的巨大沧龙。从体型娇小的陆地蜥蜴进化成大杀四方的海洋霸主,沧龙的进化史可谓是一部标准的励志小说啊!

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  沧龙的发展过程证明了即使在演化中,时机还是最为重要的。浅海水域中温暖的海水创造出丰沛的食物来源,造就了最完美的生存环境。这种蜥蜴在海中开始了它们成就海洋霸主的进化之路。

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