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宇宙十大关键事件 DNA启动不屈不挠的复制过程:生命开始(3)

来源:未解之谜(www.49363.com)时间:2015年12月10日全文预计554个文字,阅读约需2分钟

  

宇宙十大关键事件 DNA启动不屈不挠的复制过程:生命开始

  屋漏偏逢连夜雨,使事情更加恶化的是,大气中二氧化碳浓度的下降致使地球陷入一个巨大的深深的冰冻状态,爆发了所谓的“雪球地球事件(Snowball Earth Event)”。那时,我们的地球除了赤道附近,其他地方完全被厚厚的冰层覆盖,身处黑暗海洋中的生命几乎全部灭绝。然而,在这两大危机之间的某个时刻,一种全新且更加复杂的生命形式出现了:真核生物。

  1967年,美国生物学家林恩·马古利斯首次指出,有些真核有机物能采用一种相互协作的方式融和在一起,她将这种方式称为“内共生”,她认为,正是这种方法让真核有机物在危机中存活下来。

  我们现在都知道,动物细胞内的线粒体和植物细胞内的叶绿体在被整合进真核生物的细胞器之前,都曾经是单独存在的有机物。它们现在仍然携带有作为原核生物时的原初基因组。真核生命的出现为其后所有更高级的生命形式,包括我们的出现打开了大门。

  

  6、幸运的我们:第三纪灭绝事件

  几乎在长达2亿年的时间内,恐龙都是地球上的绝对统治者。但大约6500万年前,它们突然消失殆尽。究竟是为什们呢?西班牙裔美国物理学家、1968年获诺贝尔物理学奖路易斯·沃尔特·阿尔瓦雷茨与其子、美国地质学家沃尔特·阿尔瓦雷茨于1980年首次提出,恐龙灭绝是因为小行星或彗星撞击地球。原因在于,他们在白垩纪—第三纪地层(K-T界线)之间发现了富含铱的黏土层。因为铱在地球表面相当少见,却在小行星中相当大量,因此他们假设该地层是因为撞击事件而产生,而一个巨大的小行星撞击地球很可能是白垩纪—第三纪灭绝事件的原因 。

  

宇宙十大关键事件 DNA启动不屈不挠的复制过程:生命开始

  他们的理论最初引发了不小的争议,有不少人对此提出质疑,但随后,其他研究人员在地球上其他地方的岩石层中发现了同样的铱层,这表明,这是一个全球性事件。最后,科学家们在墨西哥尤卡坦半岛发现了被认为是造成该灭绝事件的巨大撞击坑——希克苏鲁伯陨石坑。因此,大部分科学家都认同,发生在6500万年前造成地球上75%的生物(包含恐龙)灭绝的白垩纪—第三纪灭绝事件是由于陨石撞击地球而导致的。

  希克苏鲁伯陨石的大小约为10到15公里,撞击时的速度约为10000英里/小时,这一撞击导致全球陷入冬季,给全球所有的动植物带来致命的打击。但小型的有毛皮覆盖的哺乳动物通过挖洞躲在地下而存活了下来。此前,它们一直生活在恐龙的阴影下,但随着恐龙灭绝,它们开始繁衍生息并越长越大,成为地球新的统治者。最终,这些哺乳动物进化成灵长目动物,接着成为猿类,接着成为类人猿,最终进化成人。

  现在看来,如果没有6500万年前发生的那场撞击事故,我们人类是否存在都还是个问题。

 

  7、工具时代:人类的出现

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