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研究发现蛇在爬树时心里想的是“安全第一”

更新:2014-08-24 08:25

 最新研究指出,当蛇在爬树时,心里想的是「安全第一」。

  当蛇缠在树上时,它们会使用远远超过需要花费的力气,不是只求别让身体滑下去而已。研究学者认为,它们的这个举动是在要轻松上树、还是要降低掉到地面的风险之间做出抉择。

  这篇研究的主要发表人:纽约西埃纳学院(Siena College)的爬虫学家葛雷格‧拜尔恩(Greg Byrnes)认为,虽然科学家对于蛇如何爬树已有个大略的概念,但没有人知道蛇到底花了多少力气去爬,还有它们如何决定要使用多少力气。拜尔恩开始着手解开这个谜团,并对于所发现的结果相当意外。

  「对蛇来说,安全这件事比起考虑成本效益重​​要太多、太多了,」他说。

  垂直攀爬并不容易,任何在体育课中爬过绳子的人都会知道有多难。爬到一个新的高度需要耗费很大的能量。不过,对许多动物而言,攀爬还是很值得采取的行动。而蛇呢,就某些树栖种及一些平时大多待在树上的蛇类来说,攀爬更是一个既可逃开捕食者、又能捕捉猎物的方式。

 

研究发现蛇在爬树时心里想的是“安全第一”

  在树干上蜿蜒前进的巨蚺。摄影:Pete Oxford, Minden Pictures/Corbis

  动物爬树的方法全视它的体型特色而定。举例来说,猫咪的爪子就可以在爬树时派上用场。人类则必须靠肌肉使出足够的力气,才不致跌落。尽管蛇没有四肢,它们也会藉由把身体紧紧地绕在树干上,产生力气来爬树。

  拜尔恩和他辛辛那提大学的同事布鲁斯‧杰恩(Bruce Jayne)在实验室里打造一个240公分高的量筒充当树干,用来测量攀爬所需使出的力气。他们在假树干的各个位置装上压力感测器,然后以纱带包起来。他们拍摄记录了五种不同蛇类爬「树」的过程,其中有像几乎一辈子都生活在树上的塔宁巴尔树蟒(Morelia nauta),另外也有幼年会躲在树上避开捕食者、成年后就回到地面的巨蚺(Boa constrictor)。

  由于蛇的身体又细又长,它们可以用各种姿势缠绕假树干,从平均绕住一整段树干到挤成一大圈的都有。然而,拜尔恩和杰恩发现,这五种蛇做这些动作时,全部都使用了超出支撑身体不滑落所需要的力气,在研究人员的回报中,有时几乎是花了三倍的力气。

  拜尔恩认为这种需要超大力气的超强攀爬,有利蛇类降低摔落的风险。拜尔恩表示,掉下来的危险主要不在于身体上的伤害,而是暴露自己的所在。

  「从10公尺高的地方摔下来,其实不太伤得了蛇,但回到地面就会让捕食者知道自己在哪里。然后蛇就必须再爬一次树,为了比第一次更谨慎,可能得要费更多的能量,」拜尔恩说。

  拜尔恩相信这种避免摔落的策略是动物界里的铁则,而非例外。所以,下回你在体育课中爬绳子爬到双臂发抖时,记得这是你的肌肉正在打一场古老之战,为了到高处的安全之所。

蛇攀爬时“安全第一”:握力达必要值2-5倍

   根据最新的研究,当蛇爬在树上时身体会紧紧缠住树干,其力量高达必要值的五倍。这是生物学家首次通过压力传感器来测量蛇在攀爬时的额外力量。研究发现,所有十条蛇在管子上的力量都远远高度支撑它们身体所需的必要值。此研究表明,蛇对安全性的要求很高,对此毫不惜力,以避免从空中跌落。
  
  格雷格·伯恩博士说:“本来无需做的事情,可动物们却选择付出更多,这一点很有意思。”伯恩在美国辛辛那提大学(UniversityofCincinnati)做了这个实验,现在他执教于纽约的锡耶纳大学(SienaCollege)。伯恩博士的研究发表于《生物学通讯》(BiologyLetters),是第一篇表明蛇在攀爬时会极为注重安全性的研究文章。
  
  伯恩博士说:“在其他生物学领域,你也可以看到这样的安全性策略,例如骨头的结构支撑要比每天所承受的负荷强度高出很多。但是这是第一次真正的具体测量动物的安全性策略。”

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