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科学家尝试理解真菌与宿主间作用机理

 更新时间:2014-01-21 10:20

科学家尝试理解真菌与宿主间作用机理

  Austin Shelley Adamo是加拿大哈利法克斯市戴尔豪斯大学的一名生态免疫学家,当她最初将以蟋蟀为食的蜥蜴放入蟋蟀笼子里时,仅仅是想吓唬一下后者,以便弄清蟋蟀的免疫系统在面对压力时会产生何种反应。此时一个令人意外的情况发生了。蟋蟀从蜥蜴身上获得了某种病毒,变得更加活泼好动。雄性更渴望与雌性交配,这对病毒的传播十分有利。Adamo在近日召开的整合及比较生物学会(SICB)年会上报告了这一发现。

  越来越多的寄生虫被研究者发现,而Adamo的研究结果使它们的种类变得更加丰富。蟋蟀实验的案例说明,某种病毒会通过操纵宿主的行为提高自身生存和传播的机会。当扁形虫寄宿在鳉鱼身上时,鳉鱼的两侧会在太阳光照下发亮,从而吸引苍鹭等食鱼鸟类前来捕食,扁形虫借此感染鸟类引发禽流感;蟑螂在被寄生蜂叮咬后将变成寄生蜂的“奴隶”,它会自行爬到藏有寄生蜂幼虫的洞中成为幼虫的食物;老鼠在感染原生动物弓形虫后,会变得不那么惧怕猫,而猫才是弓形虫繁衍的真正宿主。丹麦哥本哈根大学寄生虫学家Brian Fredensborg说:“我们在持续探索还存在着哪些操纵行为的情况。”

  现在,Adamo、Fredensborg及其他研究者正在尝试理解这些寄生虫是如何操纵宿主大脑的。Fredensborg说:“我们已经从发现操纵行为的阶段,进入到一个专注于作用机理的新阶段。但还有很多是我们所不知道的。”

  Adamo发现,病毒会侵占昆虫的脂肪体。脂肪体是蟋蟀体内蛋白质的最主要生产源,能储藏其他营养,加剧免疫反应。Adamo与同事还发现,脂肪体表层会覆盖一层具有光泽的病毒颗粒,使得脂肪体成为病毒完成复制的大本营。这导致脂肪体无法再生产蛋白质和其他维持生殖器官健康所必需的分子,雌性蟋蟀将不再分泌卵子,而雄性蟋蟀的精子也会受到损害。Adamo说:“它们将无法繁殖。”但感染病毒后,雌性和雄性的性吸引力都大大增强,其中雄性求偶次数是健康蟋蟀的2倍。

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