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探索507岁蛤蜊的死亡之谜(4)

来源:未解之谜(www.49363.com)时间:2013年12月11日全文预计362个文字,阅读约需1分钟

  反映环境变化

  蛤蜊如何将气候 “编入”贝壳

  科学家们对蛤蜊这种生物相当有兴趣的原因,除了希望可以从它们身上找到年龄变化的秘密外,还因为从它们身上可以知道海洋环境演变的历史。

  就像树的年轮一样,蛤蜊的生长线也随着环境比如水温、盐分和食物的丰富性而发生变化。包振民说,贝壳的生长速率和组成成分与环境条件有关系,贝壳积累了不同比例的各种同位素可反映海洋水温变化和环境条件,如利用氧的同位素18O/16O 的比值就可以较准确的计算出当时海洋水温的变化。因此,“明”贝壳上的纹理不但是人们断定其确切年龄的依据,也使其成为记录环境变化的活标本。

  据科学家介绍,“明”的贝壳只有在夏季才会生长。在海水温度较暖并且食物充足的情况下,“明”的贝壳上每年都会长出厚度约为0.1毫米的一条纹理。正因为“明”贝壳上每条纹理的厚度取决于当时所处的环境,因此,人们可以以此为依据,了解当时海洋的生态环境以及气候变化。

  正是由于北极蛤能活很久,并且会将气候记录“编入”贝壳中。因此参与本次研究的研究者们希望通过对这些蛤蜊壳的研究重建过去数个世纪的环境变迁。斯库斯说:“通过这次研究我们可以得到每年的海洋气候变化数据,而在此之前我们一直也没能得到北大西洋的气候变化数据。”

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