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探索507岁蛤蜊的死亡之谜(2)

来源:未解之谜(www.49363.com)时间:2013年12月11日全文预计404个文字,阅读约需2分钟

  科学家将其命名为“明”,因为它最早生活的年代恰好属于明朝。现在,他们重新检查了“明”的外壳,发现由于之前计算失误,它的实际年龄应为507岁,比之前测算的还要大100多岁。

  年轮泄露年龄

  前后计算为何差出100岁

  这只蛤蜊实在是太老了,也许老得连它自己都忘记了自己的年纪,那么科学家们又凭什么计算出它的年龄呢?

  记者首先想到的是依靠蛤蜊的体积来判断其年龄。但中国海洋大学海洋生命学院院长包振民教授告诉科技日报记者,同种蛤蜊一般个头越大年龄越大。但是一旦它们长到一定年龄,体积增长的速度就明显下降。如果你发现了一个很大的蛤蜊,你很难从个头分辨它是100岁还是300岁,因此靠体积判断蛤蜊的年龄是不可靠的。

  那么什么才是泄露蛤蜊年龄的线索呢?“树有年轮,贝壳上也有年轮,树的年轮可以反映树的年龄,而蛤蜊的年龄也可以依据贝壳上的年轮计算出来。”包教授说,由于环境、饵料等的变化,贝壳的生长速率不一致,积累的成分也不一样,所以可形成年轮,也叫生长纹。但是贝类的生长纹并不像我们想象的那样,每过一年就长上一条。由于不同水域的水温、水质条件频繁变化,很多贝类一年可以生长出很多生长纹,但每一年的生长纹变化是有规律的,因此可用生长纹来计算年龄。北极海域的水文条件相对稳定而严酷,适合贝类生长的时间也较短,因此其年生长纹就很明显,所以能够用来精确地计算年龄。“明”就生长在北冰洋水域,因此研究者可以通过计算其外壳生长纹的数量来确定其年龄。

  至于为何前后两次“明”的年龄会有100多岁的差异,包教授认为,科学家第一次应该是从外壳纹路计算“明”的年龄的,但是由于它经历了漫长岁月的洗礼,包括磨损、附着物等原因导致其外壳表面生长纹不太清晰,且部分纹路太过狭窄难以区分,因此造成了这100岁的误差,而此次科学家选择撬开它的外壳观测壳内部纹路,从而获得了比较准确的年龄。

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