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远古高寿“褐矮星” 已有一百亿年历史

更新:2013-11-24 14:52

远古高寿“褐矮星” 已有一百亿年历史

  天文学家最新探测到两颗高寿褐矮星,估计已存在100亿年

  据国外媒体报道,目前,天文学家通过美国宇航局广域红外探测器(WISE)探测到两颗远古高寿褐矮星,这两颗“不合格恒星”很可能已有100亿年历史。

  英国赫特福德大学天文学家大卫-菲尔德(David Pinfield)计算显示两颗褐矮星运行速度为每秒100-200公里,远超过年轻的恒星和褐矮星。这两颗褐矮星是WISE 0013+0634和WISE 0833+0052,是分别透过双鱼和长蛇星座非常微弱红外信号探测到的。

  褐矮星在大质量行星和小型恒星之间形成星桥,具有恒星和行星的特征,但很难具体区分出来。褐矮星太小难以持续内核的核聚变反应,因此被称为“不合格恒星”,但是星体结构上缺少层状物质,不会归入行星范畴。寒冷的褐矮星仅能通过灵敏红外探测器探察其微弱红外线辐射,这两颗褐矮星被认为温度在250-600摄氏度之间。

  通过陆基天文台的后续研究,研究人员鉴别发现褐矮星大气层中包含着大量氢气。他们进行光谱分析还揭示年轻恒星通常存在较重元素,重元素形成于超大质量恒星和超新星内核,这两颗褐矮星的低金属度属性显示了它们的远古起源,它们形成于原始星际气体,当时银河系十分年轻。

  邻近两颗高寿恒星的恒星被分成三种类型:薄盘、厚盘和光环恒星。后两者包含着一些非常早期的恒星,同时它们也拥有较快速度,并释放微弱红外线。像这两颗高寿恒星非常难探测,需要先进的天文技术和详实的数据分析。

  菲尔德强调称,这两颗高寿褐恒星仅是天文考古学的冰山一角,我们通过广域红外探测器能搜寻发现光线最昏暗和最寒冷的天体,进一步研究它们或将洞悉到银河系早期历史状况。该研究报告发表在《皇家天文学会月刊》上。

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