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尼安德特人和智人有没有后代?白黄种人体内有的尼安德特人基因(5)

 更新时间:2017-03-25 21:31

 

  根据媒体报道,付巧妹博士和她的同事对罗马尼亚洞穴中发现的4万年前的人类下颌骨“Oase man”进行了基因测序。由于“Oase man”比乌斯季伊希姆人的年代更近,研究人员推测,其染色体中的尼安德特DNA片段要比后者短。然而,研究结果却显示,“Oase man”染色体中的尼安德特DNA不仅比后者多,还比后者长。这就意味着,“Oase man”的曾曾外祖父母可能是个尼安德特人…付巧妹认为,这样的结果表明现代人类和尼安德特人之间有性接触并育有下一代,而且产生性接触的时间段很长。

尼安德特人和智人有没有后代?白黄种人体内有的尼安德特人基因

  今天我们将通过科学家对黑猩猩与倭黑猩猩的研究,来分析跨物种之恋对于自然界产生的巨大进化力量。

  此前,根据科学家们对黑猩猩与倭黑猩猩的DNA研究显示,二者同属于黑猩猩属但却分属不同物种的两种猿类,换句话说,这是猿类的两个不同物种,与智人和尼安德特人的关系相似。DNA研究显示,黑猩猩和倭黑猩猩在过去某个时间段曾有过“跨物种之恋”,并通过交配的方式互换基因。

  科学家辅助海关工作 意外发现黑猩猩与倭黑猩猩的关系

  每年,数以千计的黑猩猩在中非和西非的森林中被捕捉,然后被运到亚洲和中东地区充当宠物或进入动物园,供人娱乐。其中,大多数黑猩猩刚出生没多久,许多会死于途中。在偶然情况下,这种濒危物种会被海关发现并没收,可是接下来他们就不知如何处理。毕竟这些黑猩猩没有机票或标志,根本不知道应被送回哪里。

尼安德特人和智人有没有后代?白黄种人体内有的尼安德特人基因

  著名歌星迈克尔·杰克逊与其收养的黑猩猩

  然而,非洲黑猩猩也有独特的DNA,可以据此被分为四个亚种,分别是西部黑猩猩、中部黑猩猩、尼日利亚-喀麦隆黑猩猩以及东部黑猩猩,每种黑猩猩都生活在非洲不同地区。通过分析65对基因组,就可以确定黑猩猩的大致生存范围。以中部和东部黑猩猩为例,你可以计算出50公里范围内的黑猩猩所属,不仅可确定它们生存在哪个国家,甚至是哪片森林都知道。

  现在,科学家们正希望利用这些发现,帮助海关人员将没收的黑猩猩送回家乡。与此同时,这些研究也让他们有了意外发现。在研究中部黑猩猩基因组时,科学家发现似乎来自倭黑猩猩的基因组。

  倭黑猩猩是猿类近亲,通常体型较小,性情温和。最初,研究人员以为这是个错误,但经过深入研究,他们发现这是真的。

尼安德特人和智人有没有后代?白黄种人体内有的尼安德特人基因

  研究人员最终证实,中部黑猩猩拥有倭黑猩猩的部分DNA。尽管比例很小,还不到1%,但却真实存在。这意味着,这两种猩猩在过去的某个时间段曾有过跨物种相恋的经历。倭黑猩猩与黑猩猩在160万年到210万年前分为2个物种,但它们并非总是保持独立。科学家们推测,在20万年到55万年前,这两个物种肯定存在交配和基因交换现象。当时,中部黑猩猩与东部黑猩猩已经分为不同的亚种,中部黑猩猩依然携带着东部黑猩猩的部分遗传基因。这种杂交并非只与兼容性有关,还与进化机会相关。

  历史有其必然性 黑猩猩与倭黑猩猩终相遇

  倭黑猩猩生活在刚果民主共和国境内,这里的刚果河将它们与中部黑猩猩分隔开,同时将东部黑猩猩隔离开。刚果河的形成很可能是黑猩猩与倭黑猩猩首次分离的地方,迫使它们进入不同的森林,并阻止它们相见。刚果河成了巨大的天堑,因为黑猩猩和倭黑猩猩都不会游泳。

  刚果河

  但在历史上,刚果河的部分水域可能水位较浅,促使曾经分离的两个黑猩猩群体重新相遇,并发生杂交现象。科学家希望将这种基因交换与中非古老的气候变化联系起来。他们还计划对更多倭黑猩猩进行基因组排序,目前仅排序了10只倭黑猩猩。他们仅在黑猩猩基因中看到倭黑猩猩的DNA,而未在倭黑猩猩基因中看到黑猩猩的DNA。 

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