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地球生物的起源之谜 最早可能诞生于42.8亿年前

更新:2017-03-03 18:15

  人类一直在探寻地球生物的起源,近日,伦敦大学的两个博士近日发表了一篇文章,称找到了世界上最古老的生命,如果证实,便会刷新已有记录。

  两位伦敦大学学院的研究者宣称,他们发现了在37.7亿年前至42.8亿年前形成的微生物化石,这或许是目前发现的最古老微生物化石,包裹着地球上最古老的生命形式之一。

  伦敦大学学院地球科学系的博士DominicPapineu和博士生MattDodd,在伦敦大学官网上公布了这一发现,他们在来自加拿大魁北克北部的条带状铁构造岩石中,发现了细小丝状体、细小的管状物、矿物颗粒及条状物。详细的论文将在《自然》杂志上发表。

地球生物的起源之谜 最早可能诞生于42.8亿年前

  两位研究者发现微化石和已经矿化的生物遗迹的岩石,距今至少有37.7亿年的历史,最早可能诞生于42.8亿年前。如果发现属实,将刷新地球最古老生命纪录。去年科学家在格林兰岛的岩石中,发现了37亿年前形成的化石微生物毯(microbialmats),名为叠层石(stromatolites),被认为是目前地球上最古老的化石。

  论文的第一作者MattDodd解释:我们的发现支持了这样的理论——在地球形成后不久,生命就从炙热的海床热泉中诞生。当地球上的生物开始发展之时,地球与火星表面都存在液体水,这在寻找地球外的生命痕迹方面,提出了令人激动的问题。

  DominicPapineu在接受路透社采访时说:“地球约在45亿年前形成,海洋在约44亿年前出现,如果微生物化石能够证明诞生于42.8亿年前,的确提示了生命在海洋形成后随即出现的可能。”

地球生物的起源之谜 最早可能诞生于42.8亿年前

  研究发现了微小的细丝和赤铁矿细管,细管具有扭曲结构,一些连接到末端突起和分支。一些扭曲的长丝涂覆有纳米级赤铁矿,赤铁矿在长丝周围形成细长的管状结构。这些微化石在早期成岩作用期间形成。研究还发现了由含有碳酸盐,磷灰石和石墨碳的矿物组成的微观玫瑰花结和颗粒。这些地球化学,矿物学、岩石学和沉积学证据证明了生物起源。

  两位研究者认为,上述化石结构能够证明发现的丝状物曾有生命痕迹。因为在迄今为止的科学发现中,只有生物结构才能解释他们观察到的组合物,磷灰石,碳酸盐和石墨碳应当是从变质和氧化的生物质矿物中产生的,类似于由这些相同矿物构成的化石动物(例如,在牙齿和骨骼中的动物生物矿化碳酸盐-磷灰石)。

地球生物的起源之谜 最早可能诞生于42.8亿年前

  研究显示,深海热泉周围的一些微生物,在诞生后的40亿年之间,没有明显改变它们的形态,虽然还不知道这些微生物以何为食物、呼吸何种气体。这也为在火星地质记录中寻找的生物痕迹提示了方向。

  从2008年起,DominicPapineau博士就在加拿大的魁北克北部收集带状铁构造的岩石,从中寻找远古生命的痕迹。

  纽约时报报道,仍然有许多专家对此表示怀疑,新南威尔士大学的地质学家MartinJ.VanKranendonk认为,此次发现或许是一种类似化石结构的物质,但并没有明确的证据证实,这里曾有生命的迹象。

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