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人类进化之谜:为什么人类用两条腿走路?(5)

 更新时间:2015-08-21 06:59

人类进化之谜:为什么人类用两条腿走路?

 

我们是灭绝尼安德特人的凶手吗?

  尽管两者的大脑尺寸近似,但最近的研究表明,他们大脑的视觉区更大,在阴暗的北部看得更清楚,但留给其他技能的灰质就少了,比如说合作和使用先进工具的技能。就算我们不杀他们而去亲近他们,我们还是促使了尼安德特人的灭绝。

  不过归罪于我们的说法并非无懈可击。加拿大多伦多大学的克莱夫?芬雷森(Clive Finlayson)表示,尼安德特人的遗址上几乎没有和现代人直接接触的证据,更不用说竞争或是战争了。

 

人类进化之谜:为什么人类用两条腿走路?

我们为什么会说话?

  15、我们为什么会说话?

  假如没有语言,交流思想或者影响他人行为就寸步难行。我们所了解的人类社会也将不复存在。语言这一奇特技能的出现是我们的历史转折点,但具体出现的时间却很难确定。

  我们知道,智人并不是唯一拥有语言能力的古人类。在大约23万年前的尼安德塔人就有神经连接着舌头、膈膜和胸部肌肉,它们是发出复杂声音和控制说话呼吸节奏的必要组织器官。

  这一证据来自于头盖骨和脊椎的孔径,许多控制这三个器官的神经都要穿过它们。此外,尼安德塔人和人类共有FOXP2基因变体,这种基因对于形成语言能力所需的复杂运动记忆至关重要。假设这种变异现象只出现过一次,那么人类与尼安德塔人在大约50万年前分化之前就有了语言能力。

  的确有迹象表明海德堡人早在60万年前第一次出现在欧洲大陆的时候就已经具有语言天赋。化石骸骨表明,海德堡人失去了一种连接到喉头的球状器官,无法像别的灵长类动物那样,发出深沉的大吼来震慑其对手。

  荷兰阿姆斯特丹的大学的巴特-德-布尔(Bart de Boer)说:“这十分不利——我们失去它们一定有某种原因。”他的模型提出了这样一个观点:气腔会模糊元音之间的区别,难以形成发音清晰的词汇。

  对于更古老的人类祖先,化石记录无法提供这么有说服力的证据。但是,牛津大学的罗宾?顿巴(Robin Dunbar)指出,隔膜和胸腔之间存在类猿神经连接的古人类最早出现于160万年前,说明形成语言能力的进化发生于160万年前到60万年前这段时间内(《人类故事》,费伯-费伯出版社,2004年)。

 

人类进化之谜:为什么人类用两条腿走路?

 

海德堡人早在60万年前第一次出现在欧洲大陆的时候就已经具有语言天赋

  更为复杂的是,语言可能首先源于手势,然后才是声音言语。如果真是这样,化石记录上所留下的古人类用言语交谈的痕迹之前很久,他们就用手语在交流了。

  即使解读现有的证据也非常不易,因为古人类有语言能力并不一定说明他能进行有意义的对话。顿巴认为,古人类的声音已经进化到在篝火边唱歌的水平。

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