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人类进化之谜:为什么人类用两条腿走路?(4)

 更新时间:2015-08-21 06:59

“穴居矮人”

  九年前人类族谱上又发现了弗洛勒斯人(Homo floresiensis),亦称“穴居矮人”,令人吃惊。这支个头矮小的古人类生活在印度尼西亚的弗洛勒斯岛上,直到1万8千年前。就在两年前,又一惊喜来临。基因分析表明,大约4万年前,在西伯利亚生活着之前不为人所知的人类物种,德尼苏旺人(the Denisovans)。

  梅尔德伦发现,不难想象小股人类近亲可能在喜马拉雅或高加索等偏远山区存在。他们也许离我们的居住地更近。1996年,他闻听俄勒冈州蓝山林区发现了38厘米长、疑似猿人留下的痕迹。他去了那儿,本以为会看到一场蹩脚的骗局,但就解剖学细节而言,脚印极为清晰。

  例如,某些脚印的脚趾弯曲着,其他的则舒展着,似乎那头动物在途中跑了在几程。梅尔德伦说,这些细节难以伪造。“我并不是想说服人们相信萨斯科奇人的存在,不过我们也不该对这种可能性视而不见。”

  12、为何技术的发展如此缓慢?

  二十年前,人们在埃塞俄比亚阿尔法地区干裂的河床里发现了尖锐的石片,这是目前为止所发现的最古老的工具,距今二百六十万年。又过了一百万年,我们的祖先才实现了人类下一个技术突破。

  后来,有人发现卵石本身也可以被加工成为工具后,便不再用河里卵石的碎片作为刀片或者刮片。

  亚特兰大埃默里大学的迪特里希-斯托特(Dietrich Stout)说:“大致可看出是一把手斧,但是非常粗糙。”又过了一百万年,早期的现代人才完善了这项技术。为什么耗时如此之漫长呢?

人类进化之谜:为什么人类用两条腿走路?

 

手持石斧这项技术的完善历时两百多万年

  13、我们为什么遍布世界?

  我们的祖先曾完成了一些史诗般的迁移。180万年前,直立猿人首先从非洲经过艰苦的跋涉抵达亚洲东部。大约100万年之后,尼安德塔人的祖先在欧洲出现。

人类进化之谜:为什么人类用两条腿走路?

我们为什么遍布世界?

  12万5千年前,智人首次试图进入中东地区。这些种群都没能延续下来。但在大约6万5千年前,一群现代人离开非洲,并且征服了世界——对于任何物种来说,这都是一项巨大的成就,更别说是一个弱小、无毛的猿族。到底是什么驱使他们走遍天涯呢?

  14、我们是灭绝尼安德特人的凶手吗?

  十多万年前,一群尼安德特人在直布罗陀岩山的一些巨大的岩洞里建立了家园。当时,这一物种广泛分布于欧洲和亚洲,但是几千年之后,人口缩减,只剩下零星而孤立的幸存者,其中就有直布罗陀人。2万4千年前,他们也灭绝了。大多数关于尼安德特人灭绝的理论都将矛头直指我们现代人类。

  我们的祖先横扫亚欧大陆时,可能给尼安德特人带去了他们无法抵御的疾病。或者,在竞争食物和土地方面,我们胜过他们。

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