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人类究竟是单一起源还是多起源(2)

 更新时间:2014-07-31 00:51

  1959年科学家们在非洲坦桑尼亚又发现了一个人头骨。科学家玛利·利基夫妇在坦桑尼亚的荒野山谷里寻找人化石,从20世纪20年代开始整整持续30多年,到1959年发现了一个比较重要的头骨和一些作为工具的石器。随后科学家用放射性同位素钾、氩的方法来测定,发现这个头骨是距今175万年前的古人类的—人类出现的历史记录一下子就因为这个发现被前推到175万年前。

  其实,在1891年首次发现爪哇猿人化石以后就一直有争论,学界有好几十年时间都无法确定爪哇猿人究竟是人还是猿,因为根据人是“会制造和使用工具”的定义来看,当时并未发现爪哇猿人的工具化石,而且爪哇猿人的脑子大小介于现代人跟现代猿之间。坦桑尼亚的古人类和工具化石的发现,使人的历史被前推到175万年前。

  但是1960年代,又有科学家发现黑猩猩也能制造工具,那么用能否制造工具来作为人与猿分界的标志就行不通了。而古猿在什么状态下是猿,什么状态下是人就更难区别了。当时人们想到了柏拉图曾经给人下过一个定义—人是两条腿行走但没有毛的动物。但是他的学生把一只拔了毛的鹅拿来问他:“这是人吗?”因此这一关于人的定义被废弃。直到1960年代,科学家们又重拾柏拉图的定义,但是进行了修改—那就是两条脚直立行走的才算是人。

  因为定义的改变,人的历史记录前推到了200多万年前。因为科学家曾在南非发现南方古猿的化石,但并没有发现石器工具的化石。按照过去的“工具说”定义,这不能称为人。而按照最新定义,他们能被认定为古人类。

  20世纪70年代,在埃塞俄比亚又发现了一些南方古猿化石。根据放射性元素测定,发现是300多万年前的。而且挖出了比较完整的骨架。当晚考古学家们在营地庆祝时播放的音乐是《露西在钻石的天空》—这就是后来我们所知道的人类起源单一说中的“露西老奶奶”称呼来源。

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