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月亮影响动物行为未解之谜(2)

 更新时间:2014-01-28 07:53

  科学家发现轻度的灯光污染,可以屏蔽部分月光,也能干扰月亮和自然界之间的互动。那些相信月亮能引发动物疯狂的人可能会失望了,许多动物只是根据光线和潮汐调整行为,跟超自然力无关。

  “月亮可以是个体之间的同步信号,也可以是其他环境因素如春潮和食物可获得性的线索,或者仅仅是让动物视野明亮,特拉维夫大学生物学家诺伽·科隆福尔德·索尔(Noga Kronfeld-Schor)说,“月亮能影响的行为多种多样,有长期过程例如繁殖和迁徙的时机,到直接对光线的反应。

动物发狂

  为了解释自然月光对夜间活动生物的广泛影响,研究组将各种影响分成繁殖、交流和觅食/捕猎,在多种动物群体中检验每一项分类。

  最有趣的是,一种月亮引起的大规模产卵活动每年11月都会在澳大利亚大堡礁出现。成百种珊瑚同时产卵。许多环境要素如温度、盐度和食物很可能决定产卵活动的发生时机,但是月光的亮度似乎是主要的诱因。当亮度合适,成百上千的珊瑚同时释放出精子和卵子,增加受精几率。

  在其他情况下,月光的效果更是毫无神秘可言。对于某些鸟类,夜间光线更明亮,他们的交流行为模式会随之改变。雕鴞(一种大型猫头鹰-译者注)在夜间利用喉部白色羽毛交流,在满月时羽毛更加容易识别,故交流更频繁。而其他猫头鹰则避免在满月时活动,科学家猜测是为躲避天敌。

  同样,陆地上的动物常常在月光明亮时减少活动,而海洋生物也会对潮汐变化做出反应。一些海龟等到满月涨潮时乘浪冲向海滩,在离岸较远的地方产卵。

  狮蚁在满月时会挖较大的洞,捕获昆虫。这种行为改变可能是由于昆虫在满月的月光下更加活跃,费力挖大洞也是物超所值。

月亮的影响仍是谜团

  为数不多的研究中许多月亮如何影响动物行为的细节仍然是未知,相较之下大量研究已经涵盖很多太阳对动物的影响。

  “人类依靠视线观察事物,因此对于夜间世界并不熟悉,”索尔说。“很多人恐惧夜行动物,观察和研究他们也比较有难度。”

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